Hay una diferencia sutil entre decir Lo siento (I'm sorry) y "Me disculpo" (I apologize). Admitir que uno ha cometido una falta (la causa por la disculpa) puede ser un gesto sincero o no, o sea, una persona puede dar una disculpa sin sentir emoción alguna. Cuando la persona dice "Lo siento" (I'm sorry), se percibe que la disculpa es más sincera, aunque cuando lo dice una persona que no evidencia sentimientos, se percibe abiertamente como una mentira.

"Lo siento" (I'm sorry) se usa también para expresar simpatía emocional o empatía. Por ejemplo, I'm sorry about what happened to your brother puede comunicar un grado de simpatía emocional que cubre desde un incidente leve hasta la muerte de la persona señalada. En cambio, "me disculpo" (I apologize) sólo se usa para ofrecer o completar una disculpa.

Tabla de comparación

I Am Sorry versus I Apologize Tabla de comparación
Edit this Tabla de comparaciónI Am SorryI Apologize
¿A quién se culpa? No necesariamente a mí A mí
¿Qué siento para decir esto? Tristeza, culpa, pena Culpa, responsabilidad, congoja
¿Puede ser sarcástico?
Nivel donde ocurre este sentimiento Emocional y empático (compartir dolor o sufrimiento) Intelectual y emocional
Nivel de formalidad Informal Formal
Sinceridad inferida Probablemente sincero Probablemente neutral (sin sentimiento)
¿Diría esto en caso de alguna tragedia que no ha causado? No
Formal No
¿Qué es lo que quiere decir? Lo siento por lo que hice o por algo que sucedió (que no tiene que ver conmigo) Lamento haber causado ofensa, problemas, inconveniencia, etc.

Usos de "Me disculpo" vs. "Lo siento"

Usos de "Me disculpo" vs. "Lo siento" en inglés (I Apologize vs. I'm Sorry)

En general, use "Me disculpo" (I apologize) a modo formal, ya sea en conversación o por escrito. Ejemplo:

Use "I'm sorry" (lo siento) para uso conversacional o escrito a modo informal.

Citas sobre disculpas


Referencias

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"I'm Sorry vs I Apologize." Diffen.com. Diffen LLC, n.d. Web. 22 Sep 2017. < >