Ética (ethics) y moral (morals) se relacionan a conducta "buena" y "mala". Aunque a veces se usan de manera intercambiable, son diferentes. Ética (ethics) se refiere a las reglas provistas desde una fuente exterior, como los códigos de conducta en lugares de trabajo o los Diez Mandamientos (principios religiosos), mientras que moral (morals) se refiere a los principios individuales que la persona tiene sobre el bien y el mal.

Tabla de comparación

Ethics versus Morals Tabla de comparación
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¿Qué es? Las reglas de conducta reconocidas con respecto a una clase de acciones humanas o de un grupo en particular. Principios o hábitos de buena y mala conducta. Mientras que la moral prescribe lo que se debe hacer o no, la moralidad es la brújula que dirige acciones de bien o de mal.
¿De dónde proviene? Sistema social - externo Individuo - interno
¿Por qué se hace? Por que la sociedad (grupo) dice que es lo correcto. Porque los individuos creen en que hay una diferencia entre algo bueno y algo malo.
Flexibilidad La ética depende de otros para su definición. Tiende a ser consistente en contexto, pero variante entre contextos. Usualmente consistente, aunque puede cambiar si las creencias del individuo cambian.
Áreas grises Una persona puede seguir principios éticos de forma estricta y no tener principios morales. De la misma forma, una persona puede violar reglas éticas con tal de preservar su integridad moral. Una persona moral puede optar por seguir un código de ética según se aplica dentro de un sistema. En esencia, se adapta basado en utilidad.
Origen Palabra griega "ethos", que significa "carácter". Palabra del latín "mos" que significa "costumbre".
Aceptabilidad La ética se gobierna por guías legales y profesionales dentro de un tiempo y lugar específico. La moralidad trasciende normas y límites culturales.

Fuente de principios

La ética (ethics) se compone de las normas externas provistas por grupos, instituciones, sociedades o culturas a los cuales pertenece un individuo. Por ejemplo, los abogados, policías y doctores tienen que seguir un código de ética designado por su profesión, sin mediar sus sentimientos o preferencias. La ética puede ser considerado un sistema social o marco conductual para comportamiento aceptable.

La moral (morals) también se ve influenciada por sociedades y cultura, pero se basa en principios personales creados y apoyados por los individuos mismos.

Consistencia y flexibilidad

La ética (ethics) es bien consistente dentro de ciertos contextos, pero puede variar grandemente entre contextos. Por ejemplo, la ética de la profesión médica en el siglo 21 es generalmente consistente y no cambia de hospital en hospital, pero es diferente a la ética de la profesión de abogacía en el siglo 21.

El código moral (moral code o morals) de un individuo es usualmente consistente y sin cambios en múltiples contextos, pero es posible que ciertos eventos radicalmente cambien las creencias y valores de una persona.

Conflictos entre ética y moral

En ejemplo de ética profesional (professional ethics) confligiendo con moral (morals) es el trabajo de un abogado defensor. La moral de dicho abogado le puede indicar que el homicidio es reprensible y que los homicidas deben ser castigados, pero su ética como profesional en leyes le requieren que defienda a su cliente lo mejor que pueda aún si sabe que el cliente es culpable.

Otro ejemplo viene del campo medico. En muchas partes del mundo, un doctor no puede practicarle eutanasia a un paciente, aún si el paciente lo pide, debido al código de ética profesional de medicina. Sin embargo, dentro de su moral, el doctor puede creer que su paciente tiene el derecho a morir para evitar mayor sufrimiento.

Orígenes

Mucha de la confusión entre las dos palabras se puede trazar a sus orígenes. La palabra "ética" (ethics) proviene del francés antiguo (etique), del latín modero (ethica) y del griego (ethos) y todas se referían a costumbres o filosofías morales. La palabra "moral" (morals) viene del latín moderno (moralis), que se refiere a comportamiento apropiado y modales en la sociedad. Ambas palabras, por lo tanto, tienen significados parecidos, pero no son sinónimos, aún en sus raíces originales.

La idea de que la ética es una serie de principios que se establecen y aplican a un grupo, y que puede ser estudiado filosóficamente es relativamente nuevo, originado en el siglo 17. La distinción entre ética y moral es particularmente importante para filósofos eticistas.

Video explicando la diferencia

El siguiente video explica como la ética (ethics) es objetiva, mientras que la moral (morals) es subjetiva:

Uso de Ética vs. Moral, en inglés (Ethics vs. Morals)

En inglés, "ethics" es la palabra común para ética y se usa como nombre singular aunque se escribe como plural. Ejemplos:

De igual manera, "morals" es otro nombre singular escrito como plural. Ejemplos:


Referencias

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"Ethics vs Morals." Diffen.com. Diffen LLC, n.d. Web. 9 Nov 2017. < >