Ambos niebla (fog) y neblina (mist) son creados por gotitas de agua y difieren solamente en su localización y densidad. La neblina (fog) es una nube que alcanza tocar el suelo, aún si ese suelo es una colina o el tope de una montaña. La niebla (mist) se forma dondequiera que las gotitas de agua se suspenden en el aire, ya sea por inversión de temperatura, actividad volcánica o cambios en la humedad relativa del ambiente. La neblina (fog) es más densa que la niebla (mist) y tiene la tendencia a durar más tiempo. En términos de visibilidad, la neblina la reduce a menos de un kilómetro ((0.6 millas), mientras que la niebla puede reducir visibilidad a entre 1 y 2 kilómetros (0.6 a 1.2 millas).

Tabla de comparación

Fog versus Mist Tabla de comparación
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Efecto sobre la visibilidad Reduce visibilidad a menos de 1 km (1,094 yardas) Reduce visibilidad a entre 1 y 2 km

Causas de Neblina vs. Niebla

La neblina (fog) se forma cuando cualquier tipo de nube hace contacto con el suelo. En áreas de terrenos bajos, como valles y planicies, la neblina puede ser causada por la unión de varias nubes en un sólo cuerpo neblinal (fog bank). La neblina está sujeta a las mismas reacciones a cambios de temperatura y de viento como experimentan las nubes en partes más altas de la atmósfera.

Las nubes se forman cuando gotitas de agua condensan y se unen en e aire, pero sin alcanzar el tamaño necesario para precipitar como lluvia. Las nubes se forman o bajan cerca del suelo cuando la humedad relativa sube o cambia de forma repentina, o cuando la velocidad del viento cambia o altera de repente su dirección.

La niebla (mist) también se compone de gotitas de agua, pero con menos condensación y unión entre ellas. Esto significa que la niebla es menos densa y más fácil de esparcir por cambios de viento, temperatura o humedad relativa. La niebla se puede formar debido a cambios abruptos de temperatura (como cuando uno exhala en aire frío), por altos niveles de humedad (como en un sauna) o por evaporación o condensación, como cuando cae lluvia sobre rocas o asfalto caliente o cuando se forma sereno en la noche.

Efectos en visibilidad

La neblina (fog) es mucho más densa que la niebla (mist) y por ello tiene un efecto mayor en la visibilidad. Una persona puede ver hasta 2 kilómetros (1.2 millas) de distancia en niebla, pero la neblina puede reducir visibilidad a menos de un kilómetro (0.6 millas). Neblinas densas, usualmente causadas por cambios repentinos de humedad o combinados con humo, puede reducir la visibilidad a menos de 50 metros (66 yardas). Las notorias "nieblas grises" de Londres en el siglo 19 se decía que reducían visibilidad a menos de 20 pies (6 metros).

Como conducir con seguridad en neblina y niebla

Cuando se guía en condiciones con niebla (mist), es importante usar los limpiaparabrisas (wipers) con cuidado. Las gotitas de agua en la niebla a menudo no tienen densidad suficiente para requerir el uso constante de los mismos, por ello un patrón intermitente puede funcionar mejor que uno constante. En condiciones de neblina (fog), los limpiaparabrisas pueden jugar en papel secundario a las luces delanteras o las de seguridad (frenos, laterales, etc.) In algunas neblinas densas, las luces delanteras en posición "alta" (para ver más lejos) puede que reduzcan visibilidad porque se refleja más por la neblina misma. Para evaluar el mayor grado de visibilidad, debe cambiarse de luces "largas" a "cortas" varias veces. Esto también puede servir de señal de aviso a otros conductores.

Conducir "excediendo las luces" significa que se excede constantemente la visibilidad de las luces (la velocidad no permite tiempo suficiente para reaccionar a lo que aparece en la neblina). Esto indica que la persona está "conduciendo a ciegas" y es mejor bajar de velocidad. Si mientras está en la neblina la velocidad segura es menos de la mitad de la velocidad señalada para la carretera es mejor salirse de la misma y buscar un lugar seguro para estacionar y esperar que aclare. Muchos accidentes en neblina densa son causados por vehículos que chocan por detrás a otros que van mucho más lento de lo esperado. Si se busca salir de la carretera, se deben mantener las luces intermitentes de seguridad encendidas para protección adicional.

Ejemplos de uso de Niebla vs. Neblina, en inglés

Si la visibilidad es poca y cubre un área que incluye contacto con el suelo, se usa "fog" (neblina):

Si la visibilidad es menos restringida y más temporera, en un área más pequeña, use "mist" (niebla):

Recuerde que la neblina (fog) es una nube que toca suelo. Si la nube no toca el suelo, se usa "cloud" en inglés.


Referencias

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"Fog vs Mist." Diffen.com. Diffen LLC, n.d. Web. 22 Sep 2017. < >