Todos los expresos (freeways) son autopistas (highways), pero no todas las autopistas son expresos. La diferencia estriba en que los expresos (freeways) son autopistas (highways) de "acceso controlado", diseñados exclusivamente para tráfico vehicular a alta velocidad. El flujo de tráfico en un expreso (freeway) no tiene intersecciones, luces de tránsito o cruces con otras carreteras, rieles o caminos peatonales que impidan o restrinjan el flujo.

La diferencia principal entre los expresos (freeways) y las autopistas (highways) de carriles múltiples es que los expresos están separados del resto del tráfico y son sólo accesibles por rampas. Estas rampas (slip roads o ramps, en inglés) permiten cambios de velocidad seguros entre carreteras arteriales y los expresos. En los expresos, las dos direcciones de tránsito están separados por un espacio central no usado, que puede ser una barrera de cemento o un espacio de hierbas o piedras. El tráfico que cruza el espacio de un expreso pasa por encima (overpass) o por debajo (underpass), sin afectar el tráfico en el expreso.

Alrededor del mundo, los expresos tienen nombre como autobahn (Alemania), autostrade (Italias) y snelweg (Holanda).

Tabla de comparación

Freeway versus Highway Tabla de comparación
Edit this Tabla de comparaciónFreewayHighway
Cruces a nivel No Posible
Intersecciones o luces de tránsito No Posible
Entradas y salidas Regulado por rampas (slip roads, en inglés) Por intersecciones o rampas

Autopistas

Una autopista (highway), aunque no sea expreso (freeway), a veces tiene espacios largos sin intersecciones. Pero las autopistas, por lo general, tienen límites de velocidad más bajos y a menudo pasan por áreas habitadas donde hay señales de tránsito, peatones y otros vehículos corriendo a velocidades meas bajas.

Mantenimiento

En los E.U., las autopistas (highways) estatales las mantienen los gobiernos estatales, pero las autopistas interestatales--casi todas de las cuales son expresos (freeways)--las mantienen de forma conjunta los gobiernos estatales junto al gobierno federal.


Referencias

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"Freeway vs Highway." Diffen.com. Diffen LLC, n.d. Web. 22 Sep 2017. < >