Las definiciones tradicionales de raza (race) y etnicidad (ethnicity) se relacionan a factores biológicos (raza) y sociológicos (etnicidad). La raza (race) se refiere a las características físicas de la persona, tales como estructura ósea, piel, cabello y color de ojos. Por otro lado, etnicidad (ethnicity) se refiere a factores culturales como nacionalidad, cultura regional, geneología (descendencia) e idioma. Un ejemplo de raza se ve en pieles de color marrón, blanca y negra (todas de diferentes partes del mundo), mientras que ejemplos de etnicidad es ser español o japonesa (sin importar la raza de la persona).

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Definición Un grupo étnico o etnicidad es la población de seres humanos que se identifican uno con otros basados en una geneología o cultura común, ya sea real o asumida. Raza se refiere al concepto de dividir a las personas en poblaciones basados en varios factores y características físicas, usualmente basados en genética.
Significado Etnicidad denota características culturales compartidas y una historia común. Algunos grupos étnicos también comparten idiomas y religiones, mientras que otros tienen una historia grupal común, pero no comparten idioma ni religión. "Raza" presume características genéticas o biológicas compartidas, sean actuales o aseveradas. En el siglo 19, diferencias raciales se señalaban en factores como inteligencia, salud y personalidad. No hay evidencia que apoye estas ideas.
Geneología Etnicidad se define en términos de geneología compartida, sea real o asumida. Típicamente, si una persona cree que es descendiente de un grupo particular y quiere estar asociado a ese grupo, entonces es de hecho miembro de ese grupo. Las categorías raciales resultan de una geneología compartida debido al aislamiento geográfico. En el mundo moderno, ese aislamiento se ha quebrantado y los grupos raciales se mezclan.
Factores distintivos Grupos étnicos se distinguen entre sí de formas diferentes a través del tiempo. Típicamente buscan definirse a sí mismos pero también son identificados por estereotipos de grupos dominantes. Se asume que las razas se diferencian por el color de piel, rasgos, etc. Sin embargo, la base científica de distinciones raciales es bien débil. Estudios muestran las diferencias raciales a nivel genético son pocas, excepto de ojos y piel color.
Nacionalismo En el siglo 19, se desarrolló la ideología política de nacionalismo étnico, el crear naciones basados en un asumido origen étnico compartido (Alemania, Suecia, Italia, etc.) En el siglo 19, el concepto de nacionalismo se usaba a menudo para tratar de justificar el dominio de una raza sobre otra dentro de una nación específica.
Sistema legal En las últimas décadas del siglo 20, en muchas naciones y los E.U., el sistema legal al igual que la ideología oficial prohibía el discrimen basado en etnicidad. En las últimas décadas del siglo 20, el sistema legal y la ideología oficial enfatizaba igualdad racial.
Conflictos A menudo surgen conflictos brutales entre grupos étnicos, algo que se ha visto a través de la historia. Pero en la mayoría de las naciones, los grupos éticos comparten de forma pacífica. El prejuicio racial sigue siendo un problema severo en el mundo. Sin embargo, hay menos conflictos basados en raza en el siglo 21 que en el pasado.
Ejemplos de conflictos Conflictos entre los Tamil y Sinaleses en Sri Lanka. Conflictos entre blancos y afro-americanos en los E.U., especialmente durante el movimiento de derechos civiles.

Relación entre raza y etnicidad

Usando la raza caucásica (Caucasian race) como ejemplo, las características físicas de los caucásicos fueron descritas por M.A. MacConall, un profesor de anatomía de Irlanda: "piel y ojos claros, nariz y labios delgada, con pelo ondulado o sin vuelta alguna." Los caucásicos se describen como los que tienen la menor proyección de los huesos alveolares que contienen los dientes, una prominencia notable del cráneo en el área de la frente y una proyección en la región facial media. Una persona suya apariencia física concuerda con estas características se dice que pertenece a la raza caucásica.

Los caucásicos se encuentran en muchas partes del mundo. Aunque una persona caucásica viviendo en E.U. puede compartir ciertas características raciales con una persona caucásica en Francia, las dos personas tienen diferentes trasfondos étnicos (ethnic backgrounds). Lo más seguro es que hablan idiomas diferentes, con creencias y tradiciones diferentes que han sido influenciados grandemente por sus culturas locales.

Se debe señalar que "raza" (race) y "etnicidad" (ethnicity) pueden ser designaciones altamente subjetivas, donde las líneas entre los dos conceptos se borra con facilidad. El siguiente video explica como los términos para identidades raciales y étnicas han cambiado a través de los años y como un término racial o étnico puede que no describa de forma certera a una persona con múltiples trasfondos raciales y étnicos.

Relaciones raciales

Las relaciones raciales (racial relations) han sido uno de los temas dominantes en la política de E.U. en diferentes momentos, y se refieren a las relaciones entre grupos raciales principales como blancos, negros, americanos nativos, hispanos/latinos, asiáticos y de razas mixtas.

Los E.U. han tenido también una historia plagada de problemas étnicos (ethnic), como durante los periodos de inmigración masiva de irlandeses e italianos. Estos inmigrantes eran caucásicos, pero con trasfondos étnicos diferentes a los anglosajones que llegaron antes. La reacción usual a los nuevos inmigrantes era de discrimen y prejuicio, a menudo extremo.


"Asiáticos"

El término "asiático" (Asian) se usa en contexto racial en E.U. para referirse a personas que originan en el Sureste de Asia, incluyendo varias etnicidades de China, Japón, Corea y Vietnam.

Este uso común es incorrecto porque "asiático" no es una raza (race) y lo que significa es "alguien proveniente de Asia." Eso debidamente incluiría a personas de la India, Arabia Saudita, Israel y partes de Rusia, entre otros.

Ejemplos de uso de Raza vs. Etnicidad (Race vs. Ethnicity, en inglés)

Use una designación racial si quiere distinguir una persona o grupo de otra basado en factores biológicos:

Use una designación étnica, que puede ser de una nacionalidad o grupo, para distinguir personas a base de factores sociales o culturales:


Referencias

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"Ethnicity vs Race." Diffen.com. Diffen LLC, n.d. Web. 22 Sep 2017. < >