Empatía (empathy) es la habilidad de experimentar dentro de uno los sentimientos de otra persona. Va más allá de simpatía emocional (sympathy), que es preocuparse por los sentimientos de otro. En un aspecto, simpatía emocional es un término que se puede usar para indicar el ver y reconocer los sentimientos de la otra persona y aceptarlos sin rayar en pena, como en la frase "Te acompaño en los sentimientos." A veces se usan las palabras de forma similar e intercambiable, pero sus diferencias básicas son claras a nivel emocional.

Tabla de comparación

Empathy versus Sympathy Tabla de comparación
Edit this Tabla de comparaciónEmpathySympathy
Definición Comprender y sentir lo que otros sienten porque se ha experimentado o se puede "colocar en los zapatos de la otra persona." Reconocer los sentimientos de otra persona y brindarle apoyo sin lástima.
Ejemplo "Sé que perder peso no es fácil porque se me hizo difícil estar sobrepeso y bajar." "Puede ser difícil tratar de perder peso y haces bien en cuidar de tu salud."
Relación Personal Amistades, familia, la comunidad (la experiencia de otras personas)
Contexto Uno se relaciona con la otra persona porque comparte las emociones y sentimientos de la situacion. Ofrece apoyo
Alcance Personal, aunque puede relacionar a una persona con muchas de forma más profunda De una persona a otra, o de una a muchas por tiempo breve

Diferencias emocionales

La sensación de simpatía emocional (sympathy) con otra persona emerge de reconocer que él o ella está sufriendo, en contraste con la empatía (empathy) donde el sufrimiento o dolor de la otra persona lo siente uno mismo. Una persona expresa simpatía emocional, pero comparte (vive) empatía. La sensación empática puede ser breve y la persona que lo siente se dice que "se puso en el lugar de la otra persona."

De los dos, empatía (empathy) es más profunda, aunque la simpatía emocional (sympathy) puede ser igual de honesta y sincera. Sin embargo, la empatía puede forjar una conexión más profunda y significativa, sirviendo como puente para más comunicación entre individuos o entre líderes y seguidores.

Relación entre Empatía y Simpatía Emocional

La base de simpatía emocional (sympathy) y empatía (empathy) es la compasión, una mezcla de comprensión y aceptación de otras personas que se puede ver como una derivación de conocimiento y sabiduría.

Compasión reconoce el "yo" en "tú", la comunalidad de sentimientos entre individuos. Ambos la simpatía emocional y la empatía implican preocuparse por otra persona, pero con empatía, ese cuido se expande o aumenta con la faceta de poder sentir de veras las emociones de la otra persona.

Este video ofrece un resumen claro y conciso de las diferencias entre la simpatía emocional (sympathy) y la empatía (empathy).

Ejemplos

La empatía (empathy) y la simpatía emocional (sympathy) no son mutuamente exclusivos, ni siempre se sienten a la misma vez. Por ejemplo, personas que han perdido un ser querido pueden recibir simpatía emocional de muchas personas, pero sólo aquellos que han experimentado una pérdida similar son capaces de verdaderamente sentir empatía.

Un caso donde puede haber simpatía emocional pero no empatía puede ser cuando una persona radica una quiebra financiera. La mayoría de las personas que siente afecto por esa persona tendrán simpatía emocional con ella, y quizás sientan pena, pero muy pocos serán capaces de sentir empatía ya que muy pocas personas han pasado por la experiencia de radicar una quiebra.

Empatía, Simpatía Emocional y la Humanidad

La capacidad de sentir simpatía emocional (sympathy) y empatía (empathy) se considera vital para ser humanitario, esto es, la habilidad de comprender los seres humanos y sus problemas. Personas que carecen de esta capacidad a menudo son clasificados como narcisistas, sociópatas o en casos extremos como psicópatas. Sin embargo, estos términos sólo aplican si la persona consistentemente carece de la capacidad de sentir simpatía emocional o de ser empático con otras personas.

En general, hay muchos casos donde las personas no sienten simpatía emocional o empatía debido a la falta de conocimiento o porque sus experiencias son diferentes y esto no significa que sea comportamiento anormal. Por otro lado, algunas personas son sumamente empáticas y eventualmente se pueden sentir abrumada por los sentimientos negativos que comparten en sus relaciones y encuentros con otras personas.

Origen

El origen de la palabra "simpatía" es del antiguo griego "sunpathos." que significa "con/junto a" y "sufrimiento." La palabra luego fue modificado en el latín a "simpathía".

"Empatía" fue una palabra creada en el 1909 por el psicólogo británico Edward B. Tichener ("empathy", en inglés). Aunque la palabra fue adaptada del griego antiguo "empátheia," que significa "pasión," Titchener usó "empathy" (empatía) para traducir la palabra alemana einfühlungsvermögen y su concepto de "sentimiento compartido." Curiosamente, en griego moderno, "empátheia" ya no tiene connotaciones positivas. Ahora se refiere a los sentimientos negativos o prejuicios que una persona tiene contra otra.

Uso de empatía y simpatía en inglés

En inglés, use "empathy" para indicar empatía, la sensación de compartir de llenos los sentimientos de la otra persona. Ejemplos:

Use "sympathy" para indicar simpatía emocional, que es reconocer que la otra persona está sientiendo algo específico. Ejemplos:


Referencias

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"Empathy vs Sympathy." Diffen.com. Diffen LLC, n.d. Web. 2 Jul 2017. < >