LAN (siglas en inglés: Local Area Network) significa "red de área local", y WAN (Wide Area Network) significa "red de área amplia", son dos tipos de redes que permiten interconectividad entre computadoras. Como sugieren los nombres, los LAN son más pequeños en cantidad de computadoras y espacio, por ejemplo, una oficina, hogar o escuela, mientras que los WAN cubren áreas más grandes, como ciudades, y hasta pueden conectar computadoras en diferentes países. Los LAN son típicamente más rápidos y más seguros que los WAN, pero los WAN permiten conectividad más extensa. Y mientras los LAN son mayormente controlados, manejados y propiedad de una sola organización o entidad donde están ubicados, los WAN casi siempre requieren que dos o más de sus LAN participantes se conecten por Internet o mediante conexión privada establecida por una empresa de telecomunicaciones externa.

Tabla de comparación

LAN versus WAN Tabla de comparación
Edit this Tabla de comparaciónLANWAN
Significa Local Area Network Wide Area Network
Cubre Áreas locales solamente (oficinas, escuelas, hogares, etc.) Áreas geográficas extensas (ciudades, estados, naciones, etc.)
Definición Los LAN son redes que cubren un área limitada, como una oficina, hogar, escuela o grupo de edificios. Los WAN son redes que cubren un área amplia, conectando computadoras en una ciudad, región o cruzando fronteras a gran distancia.
Velocidad Alta velocidad (1000 Mbps) Menos velocidad (150 Mbps)
Nivel de transferencia de data Los LAN tienen un alto nivel de transferencia de data Los WAN tienen un nivel de transferencia de data más bajo que los LAN
Ejemplo La red de un edificio de oficinas es un LAN El Internet es un ejemplo de un WAN
Tecnología Los LAN tienden a usar tecnología de conectividad como Ethernet y Token Ring Los WAN tienden a usar tecnologías como MPLS, ATM, Frame Relay y X.25 para conectividad a grandes distancias
Conexión Un LAN puede estar conectado a otros LAN a cualquier distancia por líneas telefónicas y ondas radiales Las computadoras en un WAN a menudo se conectan por redes públicas, como el sistema telefónico. También se pueden conectar por líneas dedicadas y satélites.
Componentes Aparatos de "Layer 2" como puentes (bridges) y "switches". Aparatos "Layer 1" como puertos (hubs) y repetidores. Aparatos de "Layer 3" como "routers, " "switches" múltiples y aparatos especializados de ATM o Frame Relay.
Tolerancia a fallas Los LAN tienden a tener menos problemas asociados con ellos ya que hay menos sistemas envueltos Los WAN son menos tolerantes a fallas porque contienen un gran número de sistemas
Error de transmisión de data Tiene menos errores de transmisión de data Tiene más errores de transmisión de data que los LAN
Dueños Usualmente establecido, controlado y manejado por una sola persona o entidad Los WAN (como el Internet) no son propiedad de una sola entidad sino que existen bajo manejo colectivo o distribuido a grandes distancias
Costos de implementación Si hay que añadir unos poco componentes, no es muy caro Para los WAN, las distancias a cubrir hacen que los costos de implemtación sean más altos. Por otro lado, WANs que usan redes públicas se pueden establecer por muy poco cost usando programas para crear redes virtuales (VPN, en inglés)
Alcance geográfico Poco y no necesitan líneas de telecomunicación Alto y por las distancias, tiene que usar líneas de telecomunicación
Costos de mantenimiento Porque cubren áreas más pequeñas, los LAN son más fáciles en costo y tiempo de mantenimiento El mantenimiento de los WAN es difícil porque cubren más área y envuelven más sistemas
Ancho de banda Ancho de banda amplio para transmisión Ancho de bando limitado para transmisión
Congestión Menor Mayor

¿Qué es un LAN?

Un LAN (Local Area Network) permite que computadoras y otros aparatos electrónicos que estén cerca uno del otro, usualmente usando el mismo conector (router, switch), se conecten para compartir archivos y completar tareas. Los componentes del LAN son casi siempre aparatos y accesorios comunes (computadoras, tabletas, impresoras, cables, etc.) y por tanto son relativamente económicas para implementar y comunes en muchos hogares.

Cables de Ethernet, como los Cat5, Cat5e y Cat6, se pueden usar para conectar físicamente una computadora o aparato o otro en la red. En los casos donde hay fibra óptica residencial o algo parecido, se pude usar cableado de cobre. Inalámbrico (WiFi) es ahora uno de los métodos meas populares para crear un LAN.

¿Qué es un WAN?

Un WAN (Wide Area Network) se usa para conectar computadoras que no están cerca una de la otra. Es posible y común que se conecten LAN a uno o más WAN. Esto permite que las redes de oficinas y hogares se conecten a redes más amplias, cruzando fronteras estatales y nacionales. La mayoría de los WAN se conectan por medio de redes públicas, usando líneas telefónicas o líneas dedicadas. El Internet, que conecta computadoras alrededor del mundo, se considera el WAN más grande que existe.

LANs interconectados pueden ser parte de un WAN más grande.
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LANs interconectados pueden ser parte de un WAN más grande.

Velocidad

Cuan rápido data se puede transferir sobre un LAN o un WAN depende de la calidad y capacidad de los componentes y cables de la red.

Tener todas las computadoras en un LAN físicamente conectadas a un "router" (inalámbrico) o un "switch" (manejador de flujo de data) es la manera más rápida de transferir data entre las computadoras. Además, usar los cables más modernos (si no es inalámbrico), como los Cat5e o mejores, asegura mejores velocidades de transferencia.

Las velocidades en un WAN están afectadas por muchos factores. El equipo usado en los LAN que conectan al WAN afecta lo que el usuario recibe, al igual el sistema de cables que une el WAN. Por ejemplo, transferencias de data entre dos estados de EU son más rápidos que transferencias entre Londres y Los Angeles. Cables submarinos de cobre de alta calidad se usan para aumentar la transferencia de data entre países.

Velocidades por alambrado vs. inalámbrico

Transferir data de forma inalámbrica vía WiFi reduce de forma significativa las velocidades de transferencia, ya que la velocidad máxima en teoría de una conexión inalámbrica es menor que la velocidad máxima en teoría de una conexión alambrada.[1] La conexión inalámbrica a lo mejor se siente menos confiable, porque las señales pueden experimentar interferencias de otras señales, paredes, ondas de radio, etc. Si se requieren velocidades altas consistentes en un LAN o en un WAN, en particular para empresas o juegos por Internet, es mejor estar físicamente conectada a la red.

Se debe notar que la tecnología inalámbrica está "alcanzando" a la alambrada.[2] Aunque la conexión de alta velocidad más confiable sigue siendo alambrada, la tecnología de inalámbrico se puede sentir casi igual en desempeño para el usuario promedio.

Seguridad

La computadora más segura es la que nunca se conecta a una red. Los LAN son más seguro que los WAN simplemente por el alcance y cantidad de componentes de un WAN. Mientras más personas se envuelven en interconectividad, mayor es el riesgo de que algo negativo puede suceder. Usar loas normas adecuadas de seguridad de "routers" puede ayudar mucho a proteger las computadoras y aparatos en una red.


Referencias

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"LAN vs WAN." Diffen.com. Diffen LLC, n.d. Web. 22 Sep 2017. < >