NTSC y PAL son dos tipos de sistemas de codficación de colores que afectan la calidad visual del contenido visto en televisores análogos, y a menor grado, el contenido visto en TVs de alta definición (high definition). Mientras que NTSC tiene una velocidad de 30 imágenes por segundo (frames per second, fps) en un aspecto de 720x480 (ancho por alto), PAL tiene una velocidad de 25 fps y un aspecto de 720x576. El sistema PAL ofrece corrección de color automatizado comparado con el sistema manual de NTSC. El estándar NTSCC es popular en países como EU y Japón, mientras que PAL es más común en países como el Reino Unido, Australia y Suecia.

Hay un tercer estándar llamado SECAM (Color Secuencial con Memoria; siglas en inglés y francés) que se usa en Francia y Europa Oriental.

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Abreviatura National Television System Committee Phase Alternation by Line
Ancho de banda de video 4.2 MHz 5.0 MHz
Frecuencia para sonido 4.5 MHz 5.5 MHz
Ancho de banda 6 MHz 7 a 8 MHz
Frecuencia vertical 60 Hz 50 Hz
Frecuencia horizontal 15.734 kHz 15.625 kHz
Frecuencia subcargadora de color 3.579545 MHz 4.433618 MHz
Líneas/Campos 525/60 625/50

Países que usan NTSC y PAL

Los sistemas NTSC están mayormente limitados a Norteamérica, partes de Sudamérica, Japón, Taiwán, las Filipinas y Corea del Sur. Los sistemas PAL son más comunes alrededor del mundo y se pueden encontrar en Australia, la mayor parte de Europa Occidental, China, partes de África, India y otros. Un tercer sistema llamado SECAM (Color Secuencial con Memoria; siglas en inglés y francés) se encuentra en Francia, Rusia, Europa Oriental y partes de África.

Sistemas de codificación de TV, por país
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Sistemas de codificación de TV, por país

Diferencias en codificación de colores en NTSC y PAL

El sistema PAL maneja colores de forma automática, usando fases alternas de la señal de color que remueven errores de tinte. Además, se eliminan los errores cromáticos en sistemas PAL. Los recibidores de sistemas NTSC tienen un control manual de tinte para corrección de colores, por lo tanto, si los colores están muy altos en tinte, le grado de saturación más alto hará que se note más en el sistema NTSC y se tiene que ajustar.

Otro aspecto técnico es la información alternante de color, las llamadas "barras Hanover." pueden resultar en imágenes borrosas si hay errores de fase extremos. Esto puede ocurrir aún en sistemas PAL, especialmente si los circuitos decodificadores no están alineados correctamente, o con decodificadores viejos. Sin embargo, cambios extremos de fase de este tipo se ven más a menudo en señales de frecuencias ultra-altas (UHF, en inglés) o en áreas donde el terreno o la infraestructura limita la fuerza y/o paso de la señal.


Un decodificador PAL se puede ver como un par de decodificadores NTSC:

Calidad de imagen en NTSC vs. PAL

Las líneas PAL salen a 50 campos por segundo (porque Europa usa un fuente de energía de 50 hertz), que significa 25 líneas alternas. Los televisores PAL producen 25 imágenes (frames) por segubdo que causan que el movimiento se despliegue de manera más rápida. PAL puede que tenga menos imágenes por segundo, pero también tiene más líneas que NYSC. Las transmisiones televisivas de PAL tienen 625 líneas de resolución comparada con 525 de NTSC. Más líneas significan más información visual, que significa mejor calidad de imagen y de resolución.

Conversión de NTSC a PAL y vice versa

Si se convierte una película grabada en PAL a NTSC, se tienen que añadir 5 imágenes adicionales por segundo o la acción se verá entrecortada. Lo opuesto sucede con una película NTSC convertida a PAL: se tienen que remover 5 imágenes por segundo o la acción se verá lenta.

PAL y NTSC en Televisores de Alta Definición (HDTV, en inglés)

Aún queda un sistema amplio de televisión análogo, así que aunque las señales digitales y la televisión de alta definición (HDTV) se están convirtiendo en los estándares universales, quedan variaciones. La diferencia visual primaria entre los sistemas PAL y NTSC para HDTV es en la velocidad de reimagen (refresh rate). NTSC rehace la imagen en pantalla 30 veces por segundo, mientras que los sistemas PAL lo hacen 25 veces por segundo. Para algunos tupos de contenido, especialmente imágenes de alta resolución (como las que se generan en animación 3D), los HDTVs usando un sistema PAL pueden mostrar una tendencia de "parpadeo." Sin embargo, la calidad de imagen es igual a los de NTSC y muchas personas no notarán problema alguno.


Referencias

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"NTSC vs PAL." Diffen.com. Diffen LLC, n.d. Web. 22 Sep 2017. < >