Los cables Cat6, también conocidos como los de Categoría 6 o Cat 6, proveen menos cruce de señal, una relación más alta de señal-sobre-sonido y son adecuados para 10GBASE-T (redes Ethernet de 10-gigabits). Los cables Cat5e apoyan sólo 1000BASE-T (red Ethernet de un gigabit). Como manera de mantener su red al día con lo más moderno, Cat6 es generalmente una mejor opción y vale pagar el precio levemente más alto, Los cables Cat5e y Cat6 son compatibles con equipos anteriores, que significa que se puede usar cables Cat6 en equipos hechos para Cat5e, Cat5 y hasta Cat3.

Tabla de comparación

Cat5e versus Cat6 Tabla de comparación
Edit this Tabla de comparaciónCat5eCat6
Velocidad 1000 Mb por segundo 10/100/1000 MbE, 10GbE (se requieren cables más cortos para 10 GbE)
Costo Varía de acuerdo al largo del cable y manufacturero, generalmente de US$0.20 a US$0,30 por pie (0.30 metros) Varía de acuerdo al largo del cable y manufacturero, generalmente 20% más caro que Cat5e
Frecuencia Hasta 100 MHz Hasta 250 MHz
Desempeño Menos cruces/interferencia que Cat5. Potencialmente más interferencia que Cat6. Más alto en SNR (Reducción de relación señal-a-ruido--signal-to-noise ratio}
Largo máximo de cable 100 metros (330 pies) 100 metros (330 pies); para 10 GbE es más corto
Tamaños estandarizados de alambrado Alambres de 24-26 AWG Alambres de 22-24 AWG

Alambrado

Ambos los cables Cat5e como los Cat6 tienen un par entrelazado de alambres de cobre, usualmente 4 pares en cada cable. Las especificaciones para Cat6 son más estrictos contra cruce de señales y ruido, y proveen alcance hasta 250 MHz. Los Cat5e, en cambio, alcanzan sólo 100MHz. Esto a menudo se lograba usando un separador longitudinal (llamado "spline") en el alambrado, que aislaba cada uno de los 4 pares de alambres entrelazados. Pero esto hacía que los cables Cat6 fueran más rígidos. Los cables de diseño nuevo usan otros métodos para reducir ruido y son más flexibles. Con o sin separador, un cable que cumpla con las especificaciones Cat6 provee mucho menos interferencia y cruce de señal (NEXT) en la transmisión. También provee mejoría en evitar cruce a larga distancia (ELFEXT), y pérdidas en retorno e inserción comparado con Cat5e. Esto resulta en menos ruido, menos errores y transmisión más rápida de data en la señal.

Cómo identificarlos

La categoría casi siempre está impresa en el cable de Ethernet. No es posible identificar las categoría de los cables por color, pero los Cat6 a menudo son más gruesos que los Cat5e porque usan alambres de cobre más gruesos.

Largo máximo

Las especificaciones de Cat5e y de Cat6 permiten cables de hasta 100 metros (330 pies) de largo, pero los Cat6 tienen un máximo de 55 metros (185 pies) cuando se usan para 10GBASE-T (Ethernet de 10 gigabits). Para poder correr 10GBASE-T a 100 metros, se tienen que usar Cat6a, o cable Categoría 6 Aumentado. Estos cables permiten desempeños de hasta 500 MHz.

Si la infraestructura de la red requiere cubrir distancias de sobre 100 metros, repetidores o "switches" se tienen que usar para amplificar la señal.

Velocidad

Los cables Cat6 se pueden usar para redes10GBASE-T (Ethernet de 10 gigabits). Lo más que se puede usar con Cat5e es para 1GBASE-T (Ethernet de 1 gigabit). Esto es porque los cables Cat6 pueden alcanzar 250 MHz, más del doble de los cables Cat5e (100 MHz).

Costo

El costo de los cables de Ethernet varía de acuerdo al largo, el manufacturero y el detallista. Por lo general, los cables Cat6 son de 10-20% más caros que los de Cat5e. Pero el costo en sí de los cables no es mucho y el aumento en capacidad que ofrecen los cables Cat6 los hacen una mejor inversión, aún para uso en hogares.


Qué y dónde comprar

Los cables Cat5e parecen ser más populares en Amazon.com. Sólo 2de los 20 cables de Ethernet de mayor venta son Cat6 (al momento de redacción de este artículo.)


Referencias

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"Cat5e vs Cat6." Diffen.com. Diffen LLC, n.d. Web. 9 Nov 2017. < >