Valium y Xanax son benzodiazepinas (de manera informal, benzos) que ayudan a calmar la ansiedad, al igual que tratan otros desórdenes. El nombre genérico de Valium es diazepam, mientras que el de Xanax es alprazolam. Xanax está solamente disponible en tabletas, pero Valium está disponible en forma líquida y se puede administrar por venas. Valium tiene una media vida considerablemente más larga. Ambos medicamentos funcionan aumentando el efecto del neurotransmisor ácido gama-aminobutírico (GABA, en inglés). Ambos son peligrosos para mujeres embarazadas. Xanax no es recomendado para personas con glaucoma de ángulo-estrecho o que tomen Sporanix o Nizonal, mientras que Valium no debe ser usado por personas con miastenia gravis, padecimientos hepáticos severos, glaucoma de ángulo-estrecho, problemas respiratorios severos o apnea.

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Alprazolam versus Diazepam Tabla de comparación
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Nombre de marca Xanax Diastat, Valium
Recetado para Manejo de síntomas agudos de desórdenes de ansiedad, de pánico y ansiedad causado por depresión Desórdenes de ansiedad, retiro de tomar alcohol, espasmos musculares, convulsiones, ataques de pánico, insomnio
Categoría durante embarazo D (en EU) [Peligroso durante embarazo; vea artículo para detalles] D (E.U.) No es seguro durante embarazos
Complicaciones por dependencia Alto (adictivo) Mediano a bajo si se usa según se prescribe
Efectos secundarios Soñolencia, mareo, visión borrosa, dolor de cabeza, problemas con la memoria, dificultad para concentrarse, problemas para dormir, hinchazón de manos y pies, debilidad muscular, pérdida de balance y coordinación, etc. Problemas con la memoria, soñolencia, mareo, sentirse inquieto, debilidad muscular, nausea, estreñimiento, exceso de saliva o boca seca, hablar lento o sin claridad, visión borrosa, erupciones en la piel y pérdida de interés en sexo
Vida media en el cuerpo De emisión inmediata: 11.2 horas; de emisión extendida: 10.7 - 15.8 horas 20-100 horas (36 - 200 horas para el ingrediente metabólico activo desmetildiazepam
Restricciones No debe ser usado por personas con glaucoma de ángulo restringido o que estén tomando Sporanix o Nizoral No se debe tomar por personas con miastenia gravis, enfermedades hepáticas severas, glaucoma de ángulo-estrecho, problemas respiratorios severos o apnea
Status legal Prescripción solamente (POM): Reino Unido; Tipo IV (EU) De prescripción (S4) (AU), Tipo IV (E.U., CA e internacional), CD (Reino Unido)
Excreción Renal Renal
Formas disponibles Pastilla (0.25, 0.5, 1 ó 2 mg) Líquido, tabletas de 2 mg, 5 mg y 10 mg
Biodisponibilidad 80-90% 93-100%
Metabolismo Hepático, vía citocroma P450 3A4 Shire
Número CAS (en inglés) 28981-97-7 439-14-5
Fórmula C17H13ClN4 C16H13ClN2O
Adictivo Hepático - CYP2C19 - CYP3A4

Formas disponibles

Valium se suple en forma de tabletas o como líquido. Las tabletas son de 2 mg, 5 mg y 10 mg.

Xanax está disponible en tabletas de 0.25 mg, 0.5 mg, 1 mg y 2 mg. Las tabletas de 2 mg vienen marcadas para ser divididas, si así se prefiere.

Aplicaciones

Valium se usa para tratar desórdenes de ansiedad, síntomas de retiro de alcohol y espasmos musculares. También se puede usar para tratar convulsiones.

Xanax se usa para tratar desórdenes de ansiedad, de pánico y la ansiedad asociada con depresión.

Mecanismo de acción

Valium y Xanax aumentan el efecto del ácido gama-aminobutírico (GABA, en inglés) en el cerebro, calmando el sistema nervioso. Puede causar soñolencia o tener un efecto sedante.

Efectividad

Valium y Xanax tienen diferentes niveles de efectividad para individuos diferentes. Un estudio del 1981 encontró que Xanax es más efectivo que Valium para tratar ansiedad.[1] Un estudio de la Universidad de Iowa en el 1990 encontró que Valium y Xanax eran igual de efectivos en tratar desórdenes de pánico.[2]

Dosis

Para adultos con desórdenes de ansiedad, se prescriben de 2 mg a 10 mg de Valium, de 2 a 4 veces al día, dependiendo de la severidad de los síntomas. Valium sólo se puede usar por un tiempo limitado. No se debe tomar por más de 12 semanas sin la consulta de un médico, porque es adictivo.

Para adultos con desorden de ansiedad, las dosis iniciales de Xanax son de 0.25 mg a 0.5 mg tres veces al día. La dosis se puede incrementar hasta a 4 mg por día en dosis separadas. Las dosis se deben bajar gradualmente.

Efectos secundarios

Los efectos secundarios comunes de Valium incluyen problemas con la memoria, soñolencia, mareos, sentirse inquieto, debilidad muscular, nausea, estreñimiento, salivado excesivo o boca seca, hablar lento o sin claridad, erupciones leves en la piel y pérdida de interés en el sexo.Efectos secundarios más serios pueden incluir confusión, depresión, hiperactividad, respiración rápida, temblores musculares y pérdida de control de la vejiga.

Los efectos secundarios de Xanax incluyen soñolencia, mareos, visión borrosa, dolor de cabeza problemas con la memoria, dificultad para concentrarse, problemas para dormir, hinchazón de manos y pies, debilidad muscular, pérdida de balance y coordinación, hablar lento o sin claridad, malestar estomacal, nausea, vómito, sudor excesivo, boca seca, cambios de apetito o peso y pérdida de interés en el sexo.Efectos secundarios más serios incluyen ánimo deprimido, dolor de pecho, temblores musculares, convulsiones e ictericia.

Restricciones e interacciones con otros medicamentos

Valium no debe usarse por personas que son alérgicas al diazepam o los que padecen de miastenia gravis, padecimientos hepáticos severos, glaucoma de ángulo-estrecho, problemas respiratorios serios o apnea. Tampoco se debe usar por mujeres embarazadas. No se debe usar tomando bebidas alcohólicas.

Xanax no se debe usar por personas que sean alérgicas a benzodiazepinas o por mujeres embarazadas. Los que padecen de glaucoma de ángulo-estrecho y los que estén tomando Sporanix o Nizonal deben evitar tomar Xanax. Tampoco se debe tomar junto con bebidas alcohólicas.

Retiro del medicamentos

Cuando se cesa este medicamentos luego de un periodo largo de uso, hay riesgo de efectos secundarios de retiro con Xanax y Valium. Los síntomas incluyen ansiedad, convulsiones, alucinaciones, respiración rápida o dificultad para respirar, adormecimiento en las extremidades y en casos extremos pero muy poco comunes, puede inducir coma. Se recomienda reducir estos riesgos disminuyendo la dosis gradualmente, usualmente en bajas de 0.5 mg cada tres días.

Potencial de abuso

Como el Zoloft, Prozac y Lexapro, y otros inhibidores seriales de recaptación de serotonina (SSRI, en inglés), Valium y Xanax son de alto riesgo para dependencia y abuso. Las personas que tienen una condición real de salud que usan estos medicamentos pueden llegar a depender de los mismos sin que llegue al punto de abuso. Sin embargo, otros pueden comenzar a abusar de los mismos hasta llegar al punto de adquirirlos ilegalmente. Las señales de abuso incluyen el deseo de hacer algo ilegal para obtenerlos, tomarlos sin razón médica o de salud y necesitar una dosis más grande para lograr los mismos resultados anteriores (esto se llama "crear tolerancia").


Referencias

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"Alprazolam (Xanax) vs Diazepam (Valium)." Diffen.com. Diffen LLC, n.d. Web. 15 Nov 2017. < >