Ubuntu es la distribución más popular de Linux en computadoras personales y Linux Mint es el segundo más popular. Aunque Mint está basado en Ubuntu (que a su vez está basado en Debian), sus interfaces y aplicaciones básicas han ampliado sus diferencias con el tiempo. Linux Mint le da prioridad a elegancia y facilidad de uso y es más abierto a permitir la pre-instalación de programas propietarios. Sin embargo, Ubuntu ofrece opciones de instalación más avanzadas, incluyendo una instalación sencilla para correr de forma simultánea en PCs que operan bajo Windows.

Linux Mint saltó en popularidad en el 2012, ganando reconocimiento crítico, incluyendo "Best Linux Desktop" de CNET y fue la distribución más popular en DistroWatch.

Tabla de comparación

Linux Mint versus Ubuntu Tabla de comparación
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Empresa desarrolladora Proyecto Linux Mint Canonical Ltd./Fundación Ubuntu
Tipo de código central (kernel) Linux (monolithic) Linux (monolithic)
Fuente modelo Gratis y código abierto Gratis y código abierto
Famila de sistema operativo Tipo Unix Tipo Unix
Interfaz básico MATE ("hijo" de GNOME 2) o Cinnamon ("hijo" de Gnome Shell). Las variantes KDE y Xfce disponibles. Unity
Lanzamiento inicial 27 de agosto de 2006 20 de octubre de 2004
Versión estable más reciente Mint 15 14.04 Trusty Tahr
Sitio web www.linuxmint.com www.ubuntu.com
Estado operacional Funcionando Funcionando
Seguridad Cero virus Ninguna amenaza real
Programas usado Basado en Debian (usa archivos .deb y apt-get) Basado en Debian (usa archivos .deb y apt-get), a veces programación fuera de licencia abierta
Idiomas Más de 55 Más de 55
Distribuciones basadas en Ubuntu, Linux Mint Debian Edition (LMDE), basadas en Debian Testing. Debian
¿Qué es? Una distribución fácil de usar de Linux basado en Ubuntu Una versión popular de Linux (sistema operativo gratis basado en Linux)
Método para versiones nuevas APT (con interfaz gráfico para usuarios - GUI) APT (con interfaz gráfico para usuarios - GUI)
Desarrollado y apoyado por Comunidad Linux Mint Canonical Ltd.
Aplicaciones populares Firefox de Mozilla, Chromium, LibreOffice Firefox y Thunderbird de Mozilla, RhythmBox, Evolution, LibreOffice, Nautilus (manejador de archivos)
Juegos Bueno para juegos Bueno para juegos; apoya Steam
Precio Distribución gratis bajo la licencia GNU (siglas en inglés) Distribución gratis bajo la licencia GNU (siglas en inglés)

Filosofía y principios

La filosofía original de Ubuntu fue de crear una PC basada en Linux que fuera fácil de usar con distribuciones nuevas (versiones mejoradas) y confiables cada 6 meses. El sistema está basado en la creencia de que cada usuario de computadora debe tener la libertad de descargar, correr, copiar, distribuir, estudiar, compartir y mejorar los programas sin tener que pagar por licencias, usando el idioma de su preferencia y usar un programa sin importar si tienen alguna incapacidad o limitación física.

Mint tiene una filosofía similar pero le pone prioridad a la elegancia y la facilidad de uso. También está basado en la idea de que no se debe boicotear programas propietarios. La comunidad Mint es de código abierto y organizado sin jerarquías. La página sobre ellos en LinuxMint.com acerca de su filosofía dice:

El propósito de Linux Mint es producir un sistema operativo moderno, elegante y cómodo que sea altamente funcional y fácil de usar.

Orígenes

La distribución Debian de Linux fue lanzada en el 1993. Se enfocaba en seguridad y estabilidad. Ubunto fue lanzado como "hijo" (fork) de Debian en el 2004. Mint fue lanzado inicialmente en el 2006, aunque esta primera versión nunca tuvo una versión estable. La versión 2.0, "Bárbara". recibió más atención y usando comentarios de la comunidad, se lanzaron otras versiones entre el 2006 y el 2008. Hay versiones nuevas cada 6 meses para Ubuntu y Linux Mint.

Compatibilidad

Todas las versiones de Linux Mint están basadas en la versión más reciente de Ubuntu, garantizando compatibilidad total entre las dos. Todas las computadoras compatibles con Ubuntu están listadas en Ubuntu.com. Mint también ofrece una variante llamada LMDE que garantiza compatibilidad total con Debian en vez de Ubuntu. En general, Ubuntu y Debian so compatibles, pero a veces no y esto requiere que se recompilen desde sus fuentes.

Desempeño y velocidad

Linux Mint es más liviano y rápido que Ubuntu, aunque Ubuntu ha mejorado su velocidad desde la versión 12.04. Se puede decir que Mint es una mejor alternativa que Ubuntu para aparatos más viejos o con componentes de capacidad limitada.

Programas pre-instalados

Ambos Mint y Ubuntu usan mayormente programas gratis y de código abierto. Linux Mint (fuera de la versión instalada por un manufacturero) se pre-instala con programas propietarios que muchos usuarios tienden a usar, como Flash, Java y codecs de audio/video para formatos como WMV. Versiones recientes de Ubuntu han tomado una página de Mint y aunque las distribuciones de Ubuntu no pre-instalan estos programas, se le permite a los usuarios descargarlos con un sólo clic durante la instalación.

Mint y Ubuntu ambos vienen instalados con LibreOffice (aplicaciones de oficina como procesador de palabras y tablas), el buscador Firefox, el cliente de emails Thunderbird y el cliente para BitTorrent llamado Transmission. Mint también instala Pidgin, VLC y GIMP. Ubuntu viene con juegos básicos como Sudoku y ajedrez.

Diferencias en interfaz

La primera diferencia que se nota sobre Mint y Ubuntu es su interfaz y ambiente en la pantalla básica.

Los usuarios de Mint pueden escoger entre los diseños MATE y Cinnamon para su pantalla básica (desktop). El menú de Cinnamon es bien similar a los menús de aplicaciones, dando visibilidad a las aplicaciones instaladas, lugares en la computadora y archivos recientes. Hay una barra simple (dock) en la parte inferior de la pantalla. Cinnamon también tiene una esquina activa (hot corner) en la parte superior izquierda que puede ofrecer una vista a otros espacios de trabajo.

La pantalla beasica de Ubuntu se llama Unity, que viene en versiones de 2D y 3D. Usa una interfaz GNOME estandarizada. Le permite a los usuarios fijar aplicaciones en el Launcher de la pantalla básica y hacer búsquedas por Internet desde el "dashboard" (pantalla personalizable). Cuando se lanzó Unity pro primera vez, recibió muchas críticas, pero versiones recientes han cambiado esa opinión general y ahora recibe elogios. La más reciente controversia con Unity es la decisión de mostrar resultados de detallistas coma Amazon en sus búsquedas universales como opción básica (que el usuario puede cambiar).

La interfaz de usuario es más bien una cuestión de gusto personal y la comunidad de Linux tiene grandes divisiones en sus lealtades. Por eso es que Ubuntu apoya otras interfaces además de Unity, como KDE, Xfce y GNOME clásico. Otras interfaces se pueden instalar vía APT en ambas distribuciones. Como todas las interfaces populares están apoyadas en Linux Mint y Ubuntu, puede que no sea una buena idea usar ese factor como la base para decidir entre uno o el otro, a pesar de que ésta es la primera diferencia que uno nota.

Popularidad de Ubuntu vs. Mint

De acuerdo a DistroWatch, Linux Mint es la distribiución más popular (en abril del 2013).

De acuerdo a otras encuestas por Internet, incluyendo PCWorld y ZDNet, Ubuntu es la distribución más popular de Linux. Para enero del 2013, la versión más reciente de Ubuntu había sido descargada por CNET 81,063 veces, comparado con 2,075 veces para Mint.

De acuerdo a este artículo en Linux.com, Mint fue declarado como la mejor distribución para uso en PCs y Ubuntu para portátiles y uso con multimedios.

Distribuciones

Para septiembre del 2014, la versión más reciente de Ubuntu es la 14.04, "Trusty Tahr", y la versión de Linux Mint basado en esta es Mint 17, "Qiana." Se lanza una versión nueva de Ubuntu cada 6 meses. La nueva versión de Linux Mint basada en Ubuntu casi siempre sale un mes luego del lanzamiento de Ubuntu.

Proceso de instalación

Descarga

Ubuntu puede ofrecer una peor experiencia en descarga dependiendo de qué parte del mundo es que uno vive. Esto es porque el sitio web de Ubuntu automáticamente selecciona una fuente para la descarga basado en la geolocalización del dominio IP del usuario. La idea funciona bien en muchos casos, pero puede seleccionar una fuente sumamente lenta, por ejemplo, de universidades en India. Las páginas de descarga de Linux Mint le permiten al usuario seleccionar de dónde quiere hacer la descarga.

Instalación

Ubuntu tiene más (y quizás mejores) opciones de instalación comparado con Mint. Para usuarios de Windows, el instalador Wubi facilita muchísimo la instalación de Ubuntu. El instalador automáticamente particiona el disco duro e instala Ubuntu como un programa en Windows que el usuario puede remover con facilidad si así lo desea. Ubuntu no se lanza como programa dentro de Windows, sino que al momento de iniciar (boot up), puede seleccionar el sistema operativo que desea usar.

Versiones nuevas

Linux Mint sugiere evitar instalar versiones nuevas directamente cada 6 meses y recomienda que se haga una copia de toda la data y las aplicaciones y se haga una reinstalación completa con la versión nueva. Ubuntu también recomienda esto, pero su sistema de instalaciones de versiones nuevas es más fluida basado en su Manejador, que viene pre-instalado.


Referencias

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"Linux Mint vs Ubuntu." Diffen.com. Diffen LLC, n.d. Web. 13 Jul 2017. < >