Los animales se pueden clasificar en dos grupos principales: vertebrados e invertebrados. La diferencia principal entre vertebrados e invertebrados es que los invertebrados, como los insectos y gusanos, no tienen espina dorsal o columna vertebral. Ejemplos de vertebrados son los humanos, aves y reptiles, entre otros.

Tabla de comparación

Invertebrados versus Vertebrados Tabla de comparación
Edit this Tabla de comparaciónInvertebradosVertebrados
Qué son Animales sin espina dorsal o columna vertebral Animales con un esqueleto interno hecho de huesos y con espina dorsal o columna vertebral
Reino Animalia Animalia
Características físicas Multicelular, sin espina dorsal, sin pared celular, reproducen sexualmente, heterotróficos (no producen su propia comida) Esuqelto interno bien desarrollado, cerebro avanzado, sistema nervioso avanzado, cubuerta exterior de piel basado en células
Ejemplos Insectos, gusanos, etc. Aves, humanos, reptiles
Clasificación 30 filos Clasificados en 5 grupos: peces, anfibios, reptiles, aves y mamíferos
Filo Cordata Cordata
Tamaño Mayormente pequeños y lentos Grandes
Número de especies Sobre 2 Millones, muchos más desconocido Unas 58,000

Diferencias en características físicas

Los vertebrados tienen una estructura de esqueleto con una columna vertebral o espina dorsal.
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Los vertebrados tienen una estructura de esqueleto con una columna vertebral o espina dorsal.

Los invertebrados no tienen espina dorsal, mientras que los vertebrados tienen un esqueleto interno bien desarrollado de cartílago y huesos y un cerebro altamente desarrollado encerrado en un cráneo. Un cordón neural se encuentra encerrado por vértebras, huesos individuales que componen la espina (backbone) de los vertebrados. Los vertebrados tienen un sistema de órganos sensoriales bien desarrollado, un sistema respiratorio de agallas o pulmones y simetría bilateral con un sistema nervioso avanzado que añade a las diferencias que tienen contra los invertebrados.

Los vertebrados se dividen en dos grupos: animales sin quijadas (Agnatha) y los que tienen quijadas (Gnathostomata). Muchos vertebrados pueden moverse y son heterotróficos (no pueden hacer su propia comida), pero algunos invertebrados pueden producir su propia comida.

Debido a la falta de un sistema de apoyo interno, muchos invertebrados son pequeños. Los invertebrados tiene dos tipos de cuerpos: uno de simetría radial (un cuerpo algo circular alrededor de una cavidad bucal, como una rueda con espacio de eje), que incluye animales que viven su vida de adultos pegados a un sólo sitio, y el otro cuerpo es de simetría bilateral (donde la mitad derecha es espejo de la mitad izquierda y tienen un parte frontal y trasera definidas), Esto incluye invertebrados que se mueven para buscar su comida.

Diferencias en medioambientes

Ambos tipos de animales viven en una variedad de medioambientes, pero los vertebrados básicamente pueden adaptarse a cualquier nicho ecológico con facilidad. El sistema nervioso y el esqueleto interno, ambos altamente desarrollados, les permite adaptarse a tierra, agua y aire.

Sin embargo, los invertebrados también se encuentran en una gran variedad de medioambientes, desde bosques y desiertos a cuevas y fango oceánico.

Población de Vertebrados vs. Invertebrados

Hasta la fecha, casi 2 millones de especies de invertebrados han sido identificados. Estas 2 millones de especies componen como un 98% de todos los animales identificados en el reino animal, o sea, que 98 de cada 100 tipos de animales en el mundo hoy día son invertebrados. Es evidente que los vertebrados componen sólo el 2% de todas las especies de animales en el mundo, y ese 2% incluye a los humanos.

Diferencias en clasificación

Los vertebrados son clasificados como peces, anfibios, reptiles, aves y mamíferos. En contraste, los invertebrados incluyen esponjas, celenteratos (aguavivas y tenoforas, animales de coral, anémonas y otros) equinodermos (estrellas de mar, erizos de mar, etc.) gusanos, moluscos (calamar, pulpo, biválvulas, etc.) y artropodos (insectos).

Diferencias en tamaño

Una de las diferencias notables entre los vertebrados e invertebrados es en su tamaño. Los invertebrados, como los gusanos , crustáceos e insectos, son pequeños y se mueven lentamente porque carecen de maneras efectivas de sostener un cuerpo grande y los músculos necesarios para gran fuerza de movimiento. Pero hay sus excepciones, como los calamares, que pueden llegar a medir hasta 50 pies (15 metros) de largo. Los vertebrados tienen un sistema de apoyo interno versátil, y como resultado, tienen la capacidad de desarrollarse con más rapidez y tamaño que los invertebrados.

Adaptación a los medioambientes

A diferencia de los invertebrados, los vertebrados tienen un sistema nervioso altamente desarrollado. Con la ayuda de su sistema de fibras nerviosas especializadas, los vertebrados pueden reaccionar con gran rapidez a sus medioambiente, dándoles una ventaja competitiva. Comparado con los vertebrados, la mayoría de los invertebrados tiene sistemas nerviosos sencillos y se comportan mayormente por instinto. Este sistema funciona bien la mayor parte del tiempo (de lo contrario no seguirían existiendo), aunque no pueden aprender de sus errores, Excepciones notables son los pulpos y calamares, que expertos consideran los más inteligentes y adaptables de los invertebrados.

Similitudes entre Vertebrados e Invertebrados

La característica que uno todos los cordatos (todos los vertebrados y algunos de los invertebrados con una fibra neural) es que en algún momento de sus vidas tiene una columna flexible de apoyo, llamada "cuerda dorsal" (notochord, en inglés) que corre el largo del cuerpo. En la mayoría de los cordatos, la cuerda dorsal se reemplaza por una serie de huesos interconectados (vertebras) durante le etapa temprana de desarrollo. La presencia de estos huesos es lo que determina si el animal es vertebrados (tiene vertebras) o invertebrados (no tiene vertebras.)

Evolución de los invertebrados

Como organismos multicelulares, los invertebrados representan varias etapas en el camino de complejidad organizacional que componen muchos de los organismos que existen en el presente. La primera forma de vida evolucionó de una sola célula en el agua. Los invertebrados fueron los ejemplos iniciales de organismos multicelulares que evolucionaron en el agua. Los invertebrados establecieron el camino para la evolución de otros organismos según se fueron dando transformaciones sencillas (vea micro-evolución). Estos cambios sencillos llevaron a los seres complejo en la forma de vertebrados.

Referencias

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"Vertebrados e Invertebrados." Diffen.com. Diffen LLC, n.d. Web. 22 Sep 2017. < >