Las células se dividen y reproducen de dos maneras: mitosis y meiosis. Mitosis es el proceso de división que resulta en dos células hijas idénticas que se desarrollan de una célula madre. Meiosis es la divisón de células germinales que envuelve dos fisiones (divisiones) del núcleo y que resulta en cuatro gametos, o células sexuales, cada una con la mitad de las cromosomas de la célula original.

Mitosis se usa por organismos unicelulares para reproducir; también se usa para crecimiento orgánico de tejidos, fibras y membranas. Meiosis se encuentra en la reproducción sexual de organismos. La células sexuales masculinas y femeninas (espermatozoide y ova) se combinan para crear una cría nueva, genéticamente diferente.

Tabla de comparación

Meiosis versus Mitosis Tabla de comparación
Edit this Tabla de comparaciónMeiosisMitosis
Definición Tipo de reproducción celular en que el número de cromosomas se reduce a la mitad durante la separación de cromosomas homólogos, produciendo células haploides Proceso de reproducción asexual en que la célula se divide produciendo una réplica, con un número igual de cromosomas, cada célula siendo diploide
Función Diversidad genética por medio de reproducción sexual Reproducción celular, crecimiento general y reparación del cuerpo
Tipo de reproducción Sexual Asexual
Ocurre en Humanos, animales, plantas, hongos Todos los organismos
Genéticamente Diferentes Iguales
Cruces genéticos Sí, puede suceder No, no se cruzan genes
Aparea homólogos No
Número de divisiones 2 1
Número de células hijas creadas 4 haploides 2 diploides
Número de cromosomas Se reduce a la mitad en cada célula hija Se mantiene igual
Pasos Meiosis 1: Profase 1, Metafase 1, Anafase 1, Telofase 1; en Meiosis 2: Profase 2, Metafase 2, Anafase 2, Telofase 2. Profase, Metafase, Anafase, Telofase
Cariokinesis Ocurre en Metafase 1 Ocurre en la Interfase
Citoquinesis Ocurre en Telofase 1 y Telofase 2 Comienza en Metafase y se completa en Telofase
Separación de centrómeros Los centrómeros no se separan en anafase 1, pero sí en anafase 2 Se separan durante la anafase
Crea Células sexuales (gametos) solamente: ova en género femenino y espermatozoides en género masculino Todo tipo de células excepto los gametos (células sexuales)
Descubierto por Oscar Hertwig Walther Flemming

Diferencias en propósitos

Aunque ambos tipos de división celular se encuentran en muchos animales, en plantas y en hongos, mitosis es más común que meiosis y tiene una variedad más amplia de funciones. Además de ser responsable por reproducción asexual, mitosis es lo que permite crecimiento celular y reparación de tejidos en organismos multicelulares, tales como los humanos. En mitosis, una célula hace una copia exacta de sí misma. Este proceso es lo que está detrás del crecimiento de niños a adultos, la sanación de heridas y la renovación de piel, pelo y hasta extremidades en animales como anfibios y reptiles.

Meiosis es un tipo más específico de división celular (de células germinales, en particular) que resulta en gametos, ya sea ova o espermatozoides, que contiene la mitad de los cromosomas que se encuentran en las células madres. A diferencia de mitosis, que tiene varios propósitos, meiosis tiene un propósito específico y vital: asistir en la reproducción sexual. Este es el proceso que permite que los hijos estén relacionados con sus padres, pero diferentes a la misma vez.

Un diagrama mostrando las diferencias entre meiosis y mitosis. Imagen de OpenStax College.
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Un diagrama mostrando las diferencias entre meiosis y mitosis. Imagen de OpenStax College.

Meiosis y diversidad genética

Reproducción sexual usa el proceso de meiosis para aumentar la diversidad genética. Las crías generadas por medio de reproducción asexual (mitosis) son genéticamente idénticas a sus células madre, pero las células germinales generadas durante ml son diferentes a sus células madres. Mutaciones ocurren con más frecuencia durante meiosis. Además, células germinales tienen un sólo grupo de cromosomas, por lo tanto se requieren 2 células germinales para tener el material genético completo. De esta manera, la cría puede heredar genes de ambos padres y de ambos grupos de abuelos.

Diversidad genética hace que una población sea más resistente y adaptable a su medioambiente, que aumenta las posibilidades de sobrevivir y evolucionar en el tiempo.

Mitosis es la forma de reproducción para organismos unicelulares originada por la vida misma, hace unos 3.8 billones de años. Meiosis se cree que apareció hace alrededor de 1.4 billones de años.

Etapas de mitosis y meiosis

Las células pasan un 90% de su existencia en la etapa conocida como interfase. Ya que las células funcionan con mayor eficiencia y confiabilidad cuando son pequeñas, la mayoría de las células llevan a cabo tareas metabólicas regulares, se dividen o mueren en vez de simplemente crecer más durante interfase. Las células se "preparan" para dividir replicando su ADN (ácido deoxiribonucleico) y duplicando los centriolos (proteínas especializadas). Cuando comienza la división celular, las células entran en fases mitóticas o meióticas.

En mitosis, el producto final son dos células, una siendo la célula madre y la otra su hija genéticamente idéntica. Meiosis es más complejo y tiene fases adicionales para crear 4 células haploides genéticamente diferentes que tienen el potencial de combinar y formar una célula diploide, genéticamente diferente.

Etapas de mitosis

Hay 4 fases mitóticas: profase, metafase, anafase y telofase. Las células de plantas tiene una fase adicional, preprofase, que ocurre antes de la profase.

Etapas de meiosis

Hay dos procesos de meiosis, llamados meiosis 1 y meiosis 2. Cada uno tiene las mismas 4 fases, y se designan como anafase 1 ó anafase 2, y así para las otras fases. Citoquinesis ocurre también durante meiosis, pero entra en el proceso en otra parte de la división celular.

Meiosis 1 vs. Meiosis 2

En meiosis 1, una célula germinal se divide en 2 células diploides que luego en meiosis 2 se dividen de nuevo para formar 4 células haploides (cada una con la mitad de los cromosomas de la célula diploide.) El enfoque del proceso es dividir material genético similar.

Fases de meiosis 1

Fases de meiosis 2

Biología celular

Mitosis y meiosis se estudia bajo microscopio para identificar y clasificar los patrones de cromosomas y las relaciones orgánicas entre las estructuras de las células. El entender la manera en que las células sintetizan cromosomas para reproducción tiene aplicaciones en biomecánica y nanotecnología. El trasplantar genes y cromosomas por medio de inyecciones e implantaciones se usa en experimentos de bioingeniería y clonación. Una esperanza que mueve la ciencia es que al entender el proceso en que las células se replican llevará a desarrollar técnicas y tecnologías médicas que puedan aliviar o hasta curar enfermedades y condiciones severas.


Referencias

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"Mitosis y Meiosis." Diffen.com. Diffen LLC, n.d. Web. 22 Sep 2017. < >