El ADN, o ácido deoxiribonucleico, es como una serie de planos arquitectónicos de base biológica que un organismo viviente debe seguir para existir y mantenerse funcionando. El ARN, o ácido ribonucleico, ayuda a llevar a cabo las instrucciones de esos planos. ARN es más versátil que ADN, capaz de llevar a cabo tareas variadas y numerosas en un organismo, pero ADN es más estable y contiene información más compleja por más tiempo.

Tabla de comparación

ADN versus ARN Tabla de comparación
Edit this Tabla de comparaciónADNARN
Significa Ácido deoxiribonucleico Ácido ribonucleico
Definición Es un ácido nucleico que contiene las instrucciones genéticas usadas en el desarrollo y funciones de todos los organismos vivientes. Los genes del ADN se expresan, o manifiestan, por medio de proteínas que se producen con la ayuda del ARN. La información contenida en el ADN determina qué características se van a desarrollar o desactivar, mientras que los tipos variados de ARN hacen el trabajo.
Función La guía de instrucciones que un organismo viviente debe seguir para existir y mantenerse funcionando. Retiene información de mediano a largo plazo, almacenada de forma estable y transmite información genética. Ayuda a llevar a cabo las instrucciones del ADN al transferir el código genético necesario para la creación de proteínas desde el núcleo hasta los ribosomas.
Estructura Doble hebra. Tiene dos hilos de nucleótidos que consisten de un grupo fosfato, un azúcar de 5 carbonos (el 2-deoxiriboso estable) y 4 bases con nitrógeno: adenina, tiamina, citosina y guanina. Hebra sencilla. Como el ADN, el ARN se compone de un grupo fosfato, un azúcar de 5 carbonos (la ribosa, menos estable) y 4 bases con nitrógeno: adenina, uracila, citosina y guanina
Pareo de bases Adenina con Tiamina (A-T) y Citosina con Guanina (C-G) Adenina con Uracila (A-U) y Citosina con Guanina (C-G)
Localización El ADN se encuentra en el núcleo de la célula y en los mitocondrios Dependiendo del tipo de ARN, la molécula se puede encontrar en el núcleo de la célula, el citoplasma y en los ribosomas
Estabilidad El azúcar deoxiribosa en ADN es menos reactiva por los enlaces C-H. Estable en condiciones alcalinas. El ADN tiene brechas más pequeñas, creando mejor defensa contra ataques externos (virus). El azúcar ribosa es más reactiva pro el enlace C-OH. No es estable en condiciones alcalinas. ARN tiene brechas más grandes, que lo hace más vulnerable a virus y a enzimas.
Propagación El ADN se auto-replica El ARN se sintetiza del ADN cuando se necesita.
Características únicas La geometría helical del ADN es de forma-B. El ADN se protege en el núcleo porque está compactado densamente. El ADN se puede dañar con exposición a rayos ultravioletas. La geometría helical del ARN es de forma-A. Las hebras de ARN se hacen, rompen y se reúsan. El ARN es más resistente a los daños de rayos ultravioletas.

Estructura

Ambos ADN t ARN son ácidos nucleicos. Los ácidos nucleicos son macromoléculas biológicas largas que consisten de moléculas más pequeñas llamadas nucleótidas. En ADN y ARN, estas nucelótidas contienen 4 bases (a veces llamadas nucleobases o bases nitrogenosas) consistiendo de 2 purinas y 2 pirimidinas.

Diferencias estructurales entre ADN y ARN.
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Diferencias estructurales entre ADN y ARN.

ADN se encuentra en el núcleo de la célula (ADN nuclear) y en los mitocondrios (ADN mitocondral). Tiene dos hilos nucleótidos que consisten de un grupo de fosfato, un azúcar de 5 átomos de carbón (el 2-deoxiriboso, que es estable) y cuatro bases que contienen nitrógeno: adenina, tiamina, citosina y guanina.

Durante el proceso de transcripción, se forma el ARN, que tiene un sólo hilo nucleótido. Es complementario al ADN, ayudando a llevar a cabo las tareas que el ADN le encarga. Como el ADN, el ARN se compone de un grupo de fosfato, un azúcar de 5 átomos de carbón (la ribosa, que es menos estable) y cuatro bases que contienen nitrógeno: adenina, uracila (no tiamina), citosina y guanina

En ambas moléculas, las bases se adhieran a una columna de fosfato-azúcar. Cada base en un hilo nucleótido de ADN se pega a su base compañera con un segundo hilo: adenina siempre con tiamina, y citosina siempre con guanina. Estos enlaces entre los dos nucleótidos de ADN causa que se tuerza y enrosque, tomando una variedad de formas, desde la famosa "doble hélice" (la forma "relajada" de ADN), círculos y espirales compactadas.

En ARN, adenina se una a uracila (y no a tiamina), mientras que citosina y guanina siempre se unen. Como molécula de un sólo hilo, el ARN se dobla sobre sí mismo para aparear sus bases, aunque no todas terminan pareadas. Los formas tridimensionales, que incluyen una U cerrada como la más común, ayudan a determinar los roles que la molécula de ARN habrán de tener, sea como ARN mensajero (m(ARN), ARN de transferencia (tARN) o ARN ribosomal (rARN).

Función

El ADN le provee a los organismos vivientes con guías e instrucciones--la información genética en ADN cromosomal--que ayudan a definir y determinar la naturaleza de la biología del organismo. incluyendo cómo se verá y funcionará. Esta información se pasa de una generación a otra por medio de reproducción. Los cambios lentos y constantes que se encuentran en el ADN, conocido como mutaciones, pueden ser destructivos, neutrales o beneficiosos para un organismo, y están al centro de la teoría de evolución.

Los genes se encuentran e pequeños segmentos dentro de las hebras largas de ADN. Los humanos tienen alrededor de 19,000 genes es total. Las instrucciones detalladas que se encuentran en los genes--que se determina por la forma en que las bases están ordenadas en el ADN--son responsables por las diferencias pequeñas y grandes que hay entre organismos diferentes y hasta entre organismos de la misma especie y familia. La información genética en el ADN es lo que hace que las plantas se vean como plantas, os perros se vean como perros y los humanos como humanos, y es lo que impide que diferentes especies produzcan crías, porque los ADN no compondrían un organismo viable. El ADN genético es lo que causa que algunas personas tengan pelo rizo negro y otros pelo lacio rubio y que gemelos idénticos se vean tan similares. (Vea también Genotipo y Fenotipo).

El ARN tiene diferentes funciones que aunque estén interconectadas, varían de acuerdo al tipo, de los cuales hay tres principales:

Los genes del ADN se expresan o manifiestan por medio de proteínas que los nucleótidos producen con la ayuda del ARN. Características (fenotipos) surgen de qué proteínas se hacen y cuales se activan o desactivan. La información en el ADN determina las características se crearán, activarán o desactivarán, mientras que los diferentes tipos de ARN hacen su trabajo.

Una hipótesis sugiere que el ARN existió antes que el ADN y que el ADN es una mutación del ARN. El siguiente video explica la hipótesis en más detalle.


Referencias

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"Diferencias entre ADN y ARN." Diffen.com. Diffen LLC, n.d. Web. 9 Nov 2017. < >