Tomografía computadorizada (Computed Tomography, o CT) y tomografía de emisión positrónica (Positron Emission Tomography, o PET) son técnicas de crear imágenes diferentes, pero relacionadas. Un "PET scan" es una forma de medicina nuclear que puede producir imágenes tridimensionales de procesos funcionales en el cuerpo. Los “PET scan” pueden proveer información metabólica y se usan junto a los "CT scan" y los MRI (imágenes de resonancia magnética, Magnetic Resonance Imaging, MRI), que proveen información anatómica.

Tabla de comparación

CT Scan versus PET Scan Tabla de comparación
Edit this Tabla de comparaciónCT ScanPET Scan
Abreviatura significa Computed (Axial) Tomography Positron Emission Tomography
Exposición a radiación Las dosis efectivas de radiación de un CT scan varían de 2 a 10 sSv, lo que promedia una persona en radiación de trasfondo en 3 a 5 años. No se recomienda que mujeres embarazadas o niños se sometan a un CT scan excepto si es estrictamente necesa Exposición a radiación de moderada a alta
Costo Un CT scan puede variar de US $1,200 a US$3,200; usualmente cuestan 50% menos que los MRI (imágenes de resonancia magnética) Los PET scans cuestan de US$3,000 a US$6,000, mucho más que los CT scans regulares
Tiempo que toma completarse Usualmente se completan en 5 minutos. El tiempo de escaneo es menos de 30 segundos, y por ello, un CT scan es menos sensitivo a movimientos del paciente Normalmente toma de 2 a 4 horas
Efectos en el cuerpo A pesar de ser pequeñas, ls ondas de rayos X de un CT scan pueden causar problemas de irradiación. El CT scan no causa dolor ni es invasivo. Riesgo de radiación de la inyección del trazador es similar al riesgo de rayos X
Aplicaciones Muy útil para huesos y anormalidades de tejido Muestra procesos biológicos en el cuerpo
Principio usado para las imágenes Rayos X Trazadores radioactivos que emiten positrones que se rastrean por el sistema para generar imágenes en 3D a través del tiempo
Historia La primera máquina comercial viable de CT fue inventada por Sir Godfrey Hounsfield in la ciudad de Hayes, Inglaterra. El primer CT scan, del cerebro de un paciente, fue hecho el 1 de octubre de 1971. El compuesto de trazadores fue administrado por primera vez a dos voluntarios humanos saludables por Abass Alavi, en agosto del 1976, en la Universidad de Pennsilvania.

Aplicaciones

PET scan del cerebro (izq.) de un paciente que padece de Alzheimer's.
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PET scan del cerebro (izq.) de un paciente que padece de Alzheimer's.

Un “CT scan” provee buen detalle de las estructuras óseas y algo de detalle de los tejidos blandos. Contesta la pregunta: ¿Cómo se ve? Por ejemplo, un crecimiento anormal, como un tumor, se puede detectar con facilidad en un “CT scan”. Un “PET scan”, por otro lado, es más útil para proveer buenos detalles del funcionamiento de partes del cuerpo. Contesta la pregunta: ¿Cómo está funcionando? Por ejemplo, se puede ver el comienzo y las reacciones durnate el tratamiento de tumores cancerosos.

Los “CT scans” son útiles para diagnosticar enfermedades como cáncer del colon, heridas internas y anormalidades en la cabeza, pecho, corazón, abdomen y extremidades. La técnica se combina a menudo con otras como las de MRI y ultrasonografía.

Los “PET scans” se usan con efectividad en oncología (el estudio y tratamiento de cáncer) neurología, cardiología, neurociencia cognitiva, psiquiatría, farmacología y para imágenes músculo-esqueletales.

Principio y procedimiento

Un “CT scan” es una serie de rayos X y usualmente se completa en 5-10 minutos. En contraste, un “PET scan” puede tomar de 2 a 4 horas.

El principio fundamental de un “CT scan” es que se reconstruye en imagen la forma tridimensional de un órgano o estructura, usando una computadora. Durante el “CT scan”, el paciente se mueve a través del sistema de escaneo y múltiples imágenes de rayos X son creadas en diversos ángulos. Los algoritmos sofisticados de la computadora combinan estas imágenes y se completa el procesa poco después.

Videos relacionados

Este video explica cómo se lleva a cabo un “CT scan”.

Durante un “PET scan”, una sustancia radioactiva como fluoruro-18 (F-18), fluorodeoxiglucosa (FDG, en inglés) u oxígeno-15 se inyecta en el cuerpo del paciente. A esto se le llama "trazador" o "radiotrazador." Cada trazador tiene la característica de que se absorbe por el órgano o tejido particular que se quiere estudiar. Toma unos 30-60 minutos en que el trazador se absorba. Sólo entonces es que se mueve el paciente a la máquina de “PET scan”. El trazador emite rayos gama que la máquina detecta y determina el movimiento a través del cuerpo y el tiempo. Este movimiento es grabado y reconstruido por la máquina de “PET scan” usando un proceso muy parecido al de un “CT scan”.

Este video provee un buen resumen de cómo funciona un “PET scan”:

Comparación de costo

Un “CT scan” puede costar de US$1,200 a US$3,200, mientras que el costo de un “PET scan” depende del área examinada y varía de US$3,000 a US$6,000. El costo varía en diferentes países.

Ventajas de “PET scan” y “CT scan”

Un “CT scan” tiene la ventaja en ver estructuras anatómicas. Debido a la resolución de alto contraste de un “CT scan”, las diferencias entre tejidos es más aparente en comparación con otras técnicas. También, las imágenes de CT remueven estructuras que pueden bloquear lo que se quiere examinar. La data generada en un sólo procedimiento se puede ver en planos diferentes y esto aumenta la habilidad para diagnósticos. También es popular porque ayuda mucho en diagnosticar condiciones diversas y esto elimina la necesidad de llevar a cabo otros procedimientos, como colonoscopías, por ejemplo. Además, según un estudio financiado por el gobierno de E.U., se demostró que “CT scans” anuales para fumadores frecuentes reduce el riesgo de que morirán de cáncer pulmonar en un 20%.

Un “PET scan” tiene ventaja sobre un “CT scan” regular en determinar el funcionamiento de procesos biológicos. En un “PET scan”, la técnica de imagen llega hasta nivel celular y pude detectar las primeras etapas de enfermedades, como el cáncer, mucho antes de que sean aparentes en un “CT scan”. También es bien útil para descubrir cuán efectivo es el tratamiento.

Riesgos

Los “CT scans” se asocian con el riesgo de causar cáncer, como el cáncer del pulmón, del colon y leucemia. Esto es mayormente por el uso de rayos X. Hay otras preocupaciones por el uso de agentes de contraste que se administran de forma intravenosa. Sin embrago, estas desventajas se reducen con el uso de dosis más bajas.

Hay una exposición a radiación en un “PET scan”. Mujeres embarazadas o lactantes no deben hacerse el procedimiento. Algunas reacciones alérgicas leves pueden ocurrir en algunas personas por el uso de sustancias radioactivas. A veces un nivel anormal de azúcares en la sangre o de niveles de insulina pueden arrojar un reporte erróneo en un “PET scan”.


Referencias

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"Escán CT y PET." Diffen.com. Diffen LLC, n.d. Web. 2 Jul 2017. < >