El dolor de riñón y el dolor de espalda (llamado dorsalgia) a menudo son confundidos el uno con el otro, pero hay ciertas diferencias importantes. Mientras que el dolor de espalda puede ser difuso y continuo, aunque a veces intermitente y súbito, el dolor de riñón usualmente ocurre en ciclos u olas y viene acompañado de otros síntomas, como escalofríos, fiebre y dolor al orinar. A veces, el dolor de espalda y el dolor de riñón pueden ser similar en sus síntomas, pero sus causas e indicaciones son bien diferentes.

Tabla de comparación

Dolor de Espalda versus Dolor de los Riñones Tabla de comparación
Edit this Tabla de comparaciónDolor de EspaldaDolor de los Riñones
Área afectada Predomina el dolor en la espalda debido a problemas musculares, nervios, huesos y coyunturas de la espina dorsal El dolor se siente en la espalda baja a la derecha e izquierda y por encima de las caderas
Síntomas Dolor difuso y continuo que empeora con el movimiento. Generalmente el dolor regresa o aumenta inmediatamente después de alguna actividad, como ejercicios, doblarse hacia el frente, etc. El dolor es severo y ocurre en olas (viene y va). Recurre el dolor un tiempo después de ejercicios o de doblar hacia el frente o el lado.
Causas Lastimarse la espalda por exceso de esfuerzo o estiramiento, discos herniados o salidos de sitio, cáncer, etc. Piedra de riñón, infección o algún otro problema renal
ICD-9 724.5 Ninguno (el código para Piedra de Riñón es 592.0)
ICD-10 M54 Ninguno (el código para Piedra de Riñón es N20.0)

Tipos de dolor de espalda y de dolor de riñón

El dolor de espalda se clasifica anatómicamente por áreas, como dolor de cuello, dolor de espalda alta, dolor de espalda baja y dolor en el coccyx. Puede ser sub-agudo si perdura por menos de 4 semanas, agudo si perdura entre 4 y 12 semanas y crónico si está presente por más de 12 semanas.

El dolor de riñón es usualmente severo, y si es causado por piedras en el riñón, se le conoce como "dolor cólico," indicando que sucede en olas a diferencia de ser constante. El dolor por infección de riñones está indicado por dolor en los costados. Todos los tipos de dolor de riñón están casi siempre acompañados por fiebre, nausea y vómito.

Regiones del cuerpo que sienten dolor como resultado de piedras en el riñón
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Regiones del cuerpo que sienten dolor como resultado de piedras en el riñón
Diferentes regiones (curvaturas) de la columna vertebral que pueden estar afligidas por el dolor de espalda
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Diferentes regiones (curvaturas) de la columna vertebral que pueden estar afligidas por el dolor de espalda

Diferencias en causas

¿Qué causa el dolor de espalda?

El dolor de espalda puede ser causado por una variedad de razones. Mayormente el dolor de espalda que no es severo no requiere atención médica. El dolor de espalda usualmente ocurre debido a inflamación. A veces el dolor de espalda puede indicar una condición médica seria, como fractura de un hueso, fractura espinal, mielomas múltiples, osteoporosis, cáncer, discos lumbares herniados, degeneración de discos y otros. Relaciones disfuncionales en la familia y el estrés (tensión) también pueden causar el dolor de espalda. Durante sus embarazos, la mayoría de las mujeres sienten dolor en la parte baja de la espalda durante el tercer trimestre.

Causas del dolor de riñón

La causa más común del dolor de riñón son las piedras de riñón. Estas calcificaciones se atraviesan en la uréter, impidiendo el flujo urinario o causando un dolor severo que se compara con el dolor de parto. El dolor de riñón es también causado por nefritis, o infección en los riñones. A diferencia del dolor de espalda, ambos tipos de dolor de riñón están acompañados por fiebre, nausea y vómito. Otras causas potenciales del dolor de riñón incluye cáncer y sangrado dentro del riñón debido a trauma. Dolor difuso y constante en el riñón puede ser causado por la enfermedad policística del riñón o por el bloqueo gradual del flujo urinario.

Tratamiento y manejo del dolor de espalda vs. el dolor de riñón

Si el dolor de espalda no es crónico, se puede manejar con bolsas de agua caliente y un masaje. Por otro lado, el dolor de riñón es persistente y agudo y requiere ver un médico.

El dolor de espalda es manejado por una variedad de terapistas y medicamentos para el dolor. Aunque cirugía es una opción, raras veces se considera hasta que sea absolutamente necesario. Algunas de las formas de manejar el dolor de espalda incluyen terapia de calor, terapia de masaje, terapia de compresas frías, el uso de relajantes musculares, terapia física, la Técnica de Alejandro, acupuntura y electroterapia, entre otros. Muchos pacientes visitan quiroprácticos, terapistas físicos u osteópatas.

El dolor de riñón es tratado de acuerdo a su causa. Los tratamientos usualmente envuelven antibióticos y descanso en cama por varios días. Los desórdenes del riñón pueden tener implicaciones serias y por ello requieren intervención médica inmediata. La remoción de piedras en el riñón puede necesitar intervención quirúrgica si los medicamentos fallan en conseguirle alivio al paciente.



Referencias

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"Dolor de Espalda vs Dolor de los Riñones." Diffen.com. Diffen LLC, n.d. Web. 2 Jul 2017. < >