Un escaneo de tomografía computadorizada (Computerized Tomography, o CT) o tomografía axial computadorizada (Computerized Axial Tomography, o CAT) es mejor para ver fracturas en y estructuras de huesos, para diagnosticar problemas en el pecho y los pulmones y para detectar tumores. Una imagen de resonancia magnética (Magnetic Resonance Imaging, o MRI) es mejor para tejidos blandos, examinar tendones y ligamentos, la espina dorsal, tumores cerebrales y otras estructuras menos densas. El "CT scan" se usa a menudo en las salas de emergencia porque toma menos de 5 minutos, a diferencia de una evaluación por MRI que se puede tardar hasta 30 minutos.

Un MRI tiende a costar más que un "CT scan". Una ventaja del MRI es que no usa radiación, mientras que CT o "CAT scans" sí usan radiación. Esta exposición puede ser dañina si se hace muy a menudo o por demasiado tiempo.

Tabla de comparación

CT Scan versus Resonancia Magnética Tabla de comparación
Edit this Tabla de comparaciónCT ScanResonancia Magnética
Abreviatura significa Computed (Axial) Tomography Magnetic Resonance Imaging
Exposición a radiación Las dosis efectivas de radiación de un CT scan varían de 2 a 10 sSv, lo que promedia una persona en radiación de trasfondo en 3 a 5 años. No se recomienda que mujeres embarazadas o niños se sometan a un CT scan excepto si es estrictamente necesa Ninguna. Las máquinas de MRI no emiten radiación.
Costo Un CT scan puede variar de US $1,200 a US$3,200; usualmente cuestan 50% menos que los MRI (imágenes de resonancia magnética) Los MRI cuestan de US$1,200 a US$4,000 (con contraste), que es más caro que los CT scans regulares, rayos X y otros métodos de examinación.
Tiempo que toma completarse Usualmente se completan en 5 minutos. El tiempo de escaneo es menos de 30 segundos, y por ello, un CT scan es menos sensitivo a movimientos del paciente Depende de lo que se busca con el MRI y dónde hay que mirar, el proceso puede tomar tan poco como 10-15 minutos o hasta 2 horas
Efectos en el cuerpo A pesar de ser pequeñas, ls ondas de rayos X de un CT scan pueden causar problemas de irradiación. El CT scan no causa dolor ni es invasivo. No hay riesgos biológicos con el uso del MRI. Sin embargo, algunas personas pueden ser alérgicos al agente de contraste, que no debe ser usado por personas que tienen desórdenes renales o hepáticos.
Cambiar de plano sin mover el paciente Si hay capacidad multidimensional (MDCT), se puede hacer un escaneo en múltiples planos Las máquinas de MRI pueden producir imágenes en cualquier plano. También la capacidad de crear imágenes en 3D.
Aplicaciones Muy útil para huesos y anormalidades de tejido Mejor para tejidos blandos, como ligamentos, tendones, espina dorsal, cerebro, tumores, etc.
Detalles de huesos Provee buenos detalles de huesos Menos detalles cuando se compara con rayos X
Detalles de tejidos blandos Una gran ventaja de CT scans es que permite ver huesos, tejido blando y sistema circulatorio todo a la vez Provee mucho más detalle de tejido blando que un CT scan
Alcance de aplicaciones Un CT scan puede delinear huesos dentro del cuerpo con gran exactitud El MRI es más versátil que rayos X y se usa para examinar una gran variedad de condiciones médicas
Principio La atenuación de rayos X se detectan al pasar por el cuerpo y la data se procesa para crear valores de pixelación que crean la imagen Tejidos que contengan hidrógeno (por ejemplo, agua) emiten una señal de radio que se detecta por la máquina.
Principio usado para las imágenes Rayos X Usa un campo externo de radiofrecuencias y 3 campos diferentes de grado
Especificaciones de imágenes Buena diferenciación de tejidos, especialmente con contraste intravenoso. Resolución más lata y menos daño por movimiento porque la imagen se crea rápido. Demuestra diferencias sutiles entre diferentes tipos de tejidos
Historia La primera máquina comercial viable de CT fue inventada por Sir Godfrey Hounsfield in la ciudad de Hayes, Inglaterra. El primer CT scan, del cerebro de un paciente, fue hecho el 1 de octubre de 1971. La primera máquina MRI se lanzó en el 1981, con mejoras significativas en resolución y selección de imágenes desde entonces
Agente de contraste intravenoso Agentes con yodo no-iónico tienen menos efectos secundarios. Reacciones alérgicas son raras, pero más comunes que con agentes usados en MRI. Riesgo de nefropatía cuando el paciente tiene insuficiencia renal (GFR<60, diabetes, deshidratado). Reacciones alérgicas son extremadamente infrecuentes. Riesgo mayor en personas con historiales de desórdenes de riñón y/o hígado.
Nivel de comodidad para el paciente Raras veces causa claustrofobia Ansiedad, especialmente relacionada a claustrofobia, es común, como lo es también el cansancio o malestar por tener que estar sin movimiento en una camilla dura durante mucho tiempo
Limitaciones Pacientes con implantes de metal pueden recibir un CT scan. Personas muy obesas (sobre 450 libras, 210 kilos) puede que no puedan entrar dentro de la máquina o excedan el límite de peso de la camilla. Pacientes con marcapasos, tatuajes y/o implantes de metal no deben hacerse un MRI por el riesgo de daño corporal (trauma o quemadura) o de distorsionar la imagen. Pacientes sobre 350 lbs/150 kg pueden exceder el límite de peso de la camilla.

Cómo funcionan ambos procesos

Un MRI de la rodilla izquierda
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Un MRI de la rodilla izquierda

Cómo funciona un MRI

Usando un imán de alto poder y emitiendo ondas de radio, los detectores de una máquina de imágenes de resonancia magnética (MRI, en inglés) leen la energía producida por las moléculas de agua según se re-alinean luego de cada pulso de ondas radiales. La data se recoge y reconstruye en imágenes de 2 dimensiones a través de cualquier eje del cuerpo. Los huesos apenas tiene agua y por lo tanto casi no generan data, dejando áreas negras en la imagen. El proceso de MRI es mejor para tejidos blandos.

Un CT scan del torso de un paciente
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Un CT scan del torso de un paciente

Cómo funciona un CT scan

Tomografía Axial Computadorizada (en inglés, "CAT scan" o simplemente "CT scan") se lleva a cabo usando rayos X para generar imágenes del cuerpo, incluyendo huesos. En la máquina de CT, el tubo de rayos X (la fuente) hace rotación alrededor del cuerpo de la persona acostada en una camilla. En el lado opuesto del tubo de rayos X, al otro lado de la persona, hay un detector de rayos X que recibe los rayos que pasan a través del cuerpo. Estos rayos se miden por unos 764 canales y cada canal se digitaliza a un valor de 16 "bits" y se envía al procesador de reconstrucción de imagen. Se toman medidas unas 1,000 veces por segundo y cada proceso toma 1-2 segundos. Cada pieza de data de cada canal se compara con la calibración de data hecha con agua, aire y polietileno (un plástico blando) tomado anteriormente en las mismas posiciones relativas. (Se calibra múltiples veces antes de usarse para establecer los valores bases.) Estas comparaciones permiten que los pixeles de las imágenes tengan un valor conocido para una sustancia particular en el cuerpo sin importar las diferencias en tamaños de pacientes y factores de exposición. Mientras más muestras se tome, repitiendo el "CT scan", mejor será la imagen.

Para más información, vea el video, donde se discuten diferentes tipos de escaneos, incluyendo el ultrasound, MRI, CT scan y PET scan.

Pros y Contras

Ventajas del MRI sobre "CAT scans"

"CT scans" y cáncer

La radiación producida en los "CT scans" es dañina y múltiples exámenes pueden causar cáncer. En un artículo de febrero de 2014, el New York Times reportó que:

Las dosis de radiación de los "CT scans" (una serie de imágenes de rayos X tomadas de múltiples ángulos) son de 100 a 1,000 veces más altas que en rayos X convencionales.
Un sólo "CT scan" expone al paciente a la cantidad de radiación que la evidencia epidemioóogica muestra que puede causar cáncer. Los riesgos han sido demostrados directamente en dow estudios clínicos grandes en Gran Bretaña y Australia. En el estudio británico, niños expuestos a múltiples "CT scans" se encontraban tres veces más propensos a desarrollar leucemia y cáncer cerrbral. En un reporte del 2011 auspiciado por el Instituto de Medicina Susan G. Komen, se concluyó que la radiación de imágenes médicas y la terapia hormonal, el uso del cual se ha reducido notablemente en la pasada década, fueron las caususa ambientales principales en cáncer del seno y le avisaron a mujeres a reducir su exposición a "CT scans" innecesarios.

Ventajas del "CT scan" sobre un MRI

Costo de las máquinas

Como es de esperarse, hay varios tipos de máquinas CT disponibles y una variación en precio basado en marca y características. Esta es una buena guía de precios para máquinas CT. Una máquina básica de 4-tomas (4-slice) puede costar de US$85,000 a US$150,000. Una de 16-tomas cuesta de US$145,000 a US$225,000 mientras que una de 64-tomas de tecnología innovadora puede costar más de US$450,000. Las máquinas requieren mantenimiento anual que puede costar varias decenas de miles de dólares.

Las máquinas de MRI están disponibles en modelos de 1.5 Teslas (1.5T) y 3T. Los modelos 3T son más caros, pero ofrecen mejor calidad de imagen y menos tiempo para hacer sus imágenes. Las máquinas de 1.5T comienzan alrededor de US$1 millón y las de 3T son como 50% más caras. Los manufactureros pueden incluir accesorios tales como una estación de monitor para ver las imágenes en desarrollo e inyectores de contraste. (Para una guía a máquinas de MRI, haga clic aquí.)


Referencias

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"Resonancia Magnética y Escán CT." Diffen.com. Diffen LLC, n.d. Web. 2 Jul 2017. < >